목사님 컬럼

     얼마 전에 한국에서 미국을 방문한 친구를 40년 만에 만난 적이 있습니다. 학생 때는 약간 마른 체격이었는데 40년 새에 어느덧 몸은 불어 있었고 머리는 희끗희끗해 알아보기 힘들 정도로 변해 있었습니다. “, 너 정말 몰라보겠다. 무슨 배가 이렇게 나왔냐?” 하고 장난스럽게 그의 배를 쳤더니, 그 친구 말이 “말 마라. 직장 생활 수 십 년에 간도 빠지고 쓸개도 빠지고 배만 나왔다”고 합니다. 아마 직장 생활의 경험이 있는 사람이라면 누구나 공감할 수 있는 푸념일 것입니다. 그렇습니다. 직장 생활을 하려면 자존심과 성질을 죽여야 합니다. 간과 쓸개를 빼놓지 않고서 직장 생활을 잘 할 수 있는 사람은 아무도 없습니다.

 

    그런데 목회하면서 누구도 신앙생활 10년에 20년에 자존심도 없어지고, 성질도 죽고, 십자가만 남았다는 말 하는 사람을 못 봤습니다. 직장 생활을 하는 분들의 이야기를 들어보면 하루에도 사표를 집어던지고 싶은 충동을 느낄 때가 한 두 번이 아니었다고 말을 합니다. “내가 여기 아니면 먹고 살 데가 없는 줄 알아?” 하고 고함을 지르고 싶은 순간이 늘 있다고 합니다. 하지만 그렇다고 해서 정말 사표 내고 나오는 사람은 많지 않습니다. 만일 그런 사람이 있다면 오히려 그 사람을 측은하게 생각하고 걱정해 줄 것입니다.

 

    교회에서도 자기 성질이나 자존심이 있음에도 불구하고 자신의 영성을 위해서 기꺼이 그것을 죽일 수 있어야 하겠습니다. 그런데 어떻게 된 이유인지 신앙을 위해서 그렇게 하는 사람은 별로 없습니다. 말로는 신앙이 가장 중요하다고 하면서도, 돈 때문에 자존심을 버리는 사람은 있어도, 신앙 때문에 자존심을 버리는 사람은 없습니다. 결국 중요한 순서에 따라 차례대로 나열해보면 돈이 단연 으뜸이고, 그 다음이 자존심이고, 그 다음이 신앙이라는 말이 됩니다. 그러니 우리 속에 신앙이 자랄 틈이 없는 것이 어쩌면 당연한 일입니다. 매일 십자가에 나를 못 박는 경험들이 있기를 바랍니다.

 

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